中国人为什么热爱嗑瓜子|大象公会

2017-01-11 来源:大象公会 阅读:

嗑瓜子在世界范围内是极小众的爱好,为什么在中国如此流行?瓜子是如何成为国民零食的?今天的中国人民还热爱瓜子吗?


文|吴松磊 陆碌碌


即使能说一口流利的汉语,日本人和韩国人若想假冒中国人也很容易被识别出来,只要你在他面前扔一把瓜子,看他嗑瓜子的熟练程度,就知道他是不是中国人。


中国人为什么这么热爱嗑瓜子?其他国家有类似的饮食习惯吗?


“啮齿动物王国”


全世界都有喜好坚果作为零食的习惯。因为富含蛋白质、油脂、维生素和矿物质,坚果是人类在自然界可获取的最佳食物之一,它对人类有着天然吸引力。由于覆有坚硬的外壳,取食坚果时很适合打发时间。


中国人传统上很少吃松子、开心果、扁桃仁(巴旦木)、榛子、腰果等坚果,因为除新疆盛产扁桃外,今天全世界最通行的坚果,要么像腰果、开心果一样中国不出产,要么像松子、榛子一样因为与农地冲突很难推广。


但坚果中的瓜子,却是除中国外,只在俄罗斯、土耳其等极少数国家流行。瓜子为什么流行于中国?最常见的解释是,中国人需要以此消磨时间。在漫长而无所事事的的农闲时光里,人们养成了嗑瓜子的偏好。


相比瓜子,其他坚果虽然品质大都明显更优,但即使在其原产地,也因为价格问题很难像嗑瓜子一样上升为与闲聊相伴的习惯。譬如整个中亚地区都盛产扁桃等优质坚果,是聚会时不可缺少的零食,但远没普及到中国人嗑瓜子的程度。


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▍中国人客厅茶几的果盘里总少不了一格瓜子


由于嗑瓜子与闲聊之间不可分割的刻板印象,磕瓜子成了不务正业的代名词。文艺作品对此也有所渲染,老国产影视剧中,刻薄市侩的人物通常更喜欢嗑瓜子。


频繁出现于语文考卷的丰子恺《吃瓜子》一文中,更是把磕瓜子上升到国民劣根性的高度。


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▍在中国随处可见的嗑瓜子行为


然而,无所事事才嗑瓜子这种解释并不靠谱。相比其他零食,瓜子的确适合消磨时间,但中国并非唯一的传统农业国家,更不是只有中国人需要消磨时间。在与中国文化相近的国家,如韩国和日本,也见不到瓜子的踪影。


问题是,中国人是怎么嗑上瓜子的?


和今天风靡各地的葵花籽不同,最早占领中国人口腔的是西瓜子。早在清末,法国传教士古伯察就发现,中国各地人民都在长时间、高密度地嗑瓜子,“你会以为自己来到了一个啮齿动物王国。”


根据古伯察的记录,中国瓜农甚至让人们免费吃西瓜,只为了获取西瓜子出售。


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▍古伯察(1813~1860),1844~1846 年间在清朝游历


大众对于西瓜子的偏好,也得到了市场的印证。民国时名噪一时的瓜子大王“好吃来瓜子”,甚至改革开放后最早商业化的“傻子瓜子”,出售的都是西瓜子。


西瓜子流行的背后,是中国人对于西瓜本身的热爱。


西瓜最初由古埃及人栽培,10 世纪经由中东传入中国北方。1143 年,赴金归来的南宋使节洪皓将西瓜引种至南方。在明代的《本草纲目》中,西瓜已“南北皆有”。


而同一时期的西方世界,西瓜却不那么受欢迎。尽管摩尔人的入侵将西瓜带到了欧洲,但也许是气候相对寒冷,西瓜在欧洲并不流行——1615 年,西瓜(Watermelon)这个单词才在字典上首次出现。至于从欧洲移植到美洲,则要等到更晚的时期。


在当代,西瓜在中国更是大受欢迎。2013 年,中国生产了 7294.3 万吨西瓜,占全球西瓜生产量的 67.4%,其中仅有 6 万吨西瓜出口。再加上 28 万吨进口量,平均每个中国人拥有 108 斤西瓜。


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2014 年全球排名前十的西瓜生产国


西瓜之所以能在中国发扬光大,除了多地昼夜温差较大适合西瓜发育,更重要的是中国人对于“消暑”的需求。


空调就是最好的证明——欧洲空调安装率低于 10%,而中国城市的平均每户拥有 1.3 台空调。


而西瓜显然是“消暑”的最佳食物。西瓜有 90%以上的含水率和 6%的含糖率,在如此高水分含量的甜味水果中,只有杨梅和葡萄可以与之匹敌,而无论是保鲜能力还是易运输能力,西瓜都远强于的后两者,在古代的运输条件下也仍然能以新鲜状态运抵远地。


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在食物匮乏的年代,连西瓜皮都被开发成菜肴不能浪费,富含油脂、蛋白质的瓜子被开发成食物实属正常。考虑到中国长期是世界人口密度最高的地区,发现食物的能力自然非同一般。


而且,并非只有中国人嗜食西瓜进而爱上嗑瓜子,土耳其人这方面同样表现出众。2013 年,土耳其人均西瓜占有量为 104 斤,与中国不相上下,两国的人均西瓜消费量,更是相当于其他所有他国家之和。而土耳其同样也是极为罕见的全民消费瓜子的国家。


因为西瓜,中国人养成了嗑瓜子的习惯,不但嗑西瓜子也嗑南瓜子。


从西瓜子到葵花


很长一段时间,大磕西瓜子的中国人都不知葵花为何物。


向日葵原产北美,直到 15 世纪末哥伦布登上新大陆,向日葵才开始被西班牙人引种到欧洲。而向日葵传入中国则更晚,随着 1556 年西班牙人在菲律宾的殖民,向日葵才和玉米土豆一起,作为美洲农作物,经由南洋传入中国。


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▍美国一款用瓜子仁制作的糕点,在国外,瓜子多以仁的形式出现


和一传入就大受欢迎的西瓜不同,向日葵在中国长期被作观赏植物栽培,仅被零星种植。


直到 1930 年,才在黑龙江《呼兰县志》中出现首次成规模栽培向日葵的记载。此时,民间已有食用葵花,但受种植面所限,葵花流行范围非常有限。


东北之所以成为最早大面积种植向日葵的地区,除了其气候环境适合向日葵生长外,很大程度上是受到了俄国的影响。


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▍黑龙江的向日葵地


向日葵从欧洲传入俄国后,也一度作为观赏植物存在。但油料作物匮乏的俄国很快发现,向日葵是极佳的产油原料。为了不需要再向南欧进口橄榄油,俄国人在向日葵上投入了极大热情。


十月革命后,苏联建立了全苏油料作物研究所,向日葵的产量和含油率上都得到了大幅增长。鼎盛时期,苏联种植了 7500 万亩向日葵,产出了全球三分之二的的葵花油,也让苏联人民爱上了嗑瓜子。


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▍苏联电影《幸福的生活》中的嗑瓜子镜头——直接将瓜子从向日葵上拧下磕


随着 1903 年连接中俄的中东铁路通车,向日葵也被俄国人带入东北,葵花也因此在东北得名“毛嗑”(毛子磕)。


但中国真正开始向日葵的大规模种植,是因为 60 年代初的困难时期和随后“以粮为纲”年代导致的油料短缺。


1977 年,全国油料作物总产量为 401.7 万吨,比 1956 年的 508.6 万吨还低 21%。1978 年,向日葵被列入国家油料种植计划,在高密度的生产会议和技术培训下,油料计划大受成功。1978~1980 三年间,北方六省的种植面积由 382 万亩增长至 1227 万亩。


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▍1978~1980 年北方六省向日葵种植情况


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▍1949~1985 年主要油料作物产量在油料作物总产量中所占比重


相比扁平的西瓜子,葵花不仅更容易磕开,而且因为油脂含量更高,味道也更吸引人。另外,普通的食葵品种每亩可产出 200 千克以上葵花,而中国顶级的“靖远大阪”籽瓜,也仅能每亩产出 80 千克以内的西瓜子。


虽然仍有不少人习惯西瓜子的口味,但七十年代末开始,葵花迅速压倒了西瓜子,但由于工业化生产的葵花对满大街的现炒葵花并无优势,而西瓜子的复杂的生产加工环节,更适合工业化生产的袋包装销售,所以早期工业化生产的瓜子大都是西瓜子。


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▍专用来生产西瓜子的“籽瓜”,相比葵花,西瓜子获取的难度明显更大


但 2000 年末的“毒瓜子”丑闻让西瓜子丢失了最后一块疆土。从浙江省卫生厅查获近 200 吨含矿物油的瓜子开始,各地方都陆续检测出大量表面含有矿物油的瓜子。这种让瓜子富有光泽且不易受潮的矿物油被频繁报道,让人们丧失了对西瓜子的信任。


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▍2000 年 12 月,卫生部对瓜子矿物油问题的批复引发了各地方对西瓜子的密集检测


瓜子的没落


在全球化时代,瓜子为什么也没能成功的向国外输出?


因为相比其他坚果,瓜子实在没什么优势全世界都有喜好坚果作为零食的习惯。因富含蛋白质、油脂、维生素和矿物质,坚果是人类在自然界可获取的最佳食物之一,对人类有着天然吸引力。


中国人传统上很少吃松子、开心果、扁桃仁、榛子、腰果等今天流行的坚果。因为除新疆盛产扁桃外,今天全世界最通行的坚果,要么像腰果、开心果一样中国不出产,要么像松子、榛子一样因为与农地冲突很难推广。


瓜子之所以能从这些坚果中脱颖而出,正是因为成本足够低。无论西瓜还是向日葵,最初大规模种植都不是为了瓜子。因此,作为副产品的瓜子本身就是一种额外收入,比起其他费时费力专门为之的零食,成本要低得多。


和瓜子同生态位的对手只有一个——花生。作为和向日葵同一时间传入中国的重要油料作物,花生也被大面积的推广种植,食用花生也因此流行开来。不过,花生和瓜子的单价相差无几,但从单位时间来说,更大粒的花生不如瓜子省钱更容易感到油腻。


上世纪八十年代后,瓜子进入鼎盛时代。因为当时中国已经取得了人人都吃得起瓜子的巨大进步,以至于电影院、公园等公共场合,经常会在醒目位置提示禁止携带零食,因为只要有人群停留的地方都会留下一地瓜子皮。


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▍“啤酒饮料矿泉水,瓜子花生八宝粥”


但是,八五后的中国人印象中,只有商店才有瓜子卖,而每个电影院、学校、公园、候车室、博物馆门口都蹲守着卖瓜子的摊贩,早已变成遥远的传说——中国突然不再满地瓜子皮,这个“素质”上的巨大进步,实在是富裕的原因。


当年零售几分钱到一角钱一两的瓜子,你从街边摊贩手中接过时,甚至能透过用废报纸折成的三角包装感到刚出锅不久的热度,但今天已很少有人能接受如此不卫生的零食。虽然袋装瓜子要干净些,但嗑瓜子实在是个需要手与口舌熟练配合的技术活,如有其他替代,它非常容易失去年轻消费者。


过去的 10 年间,中国坚果炒货市场从 200 亿增长至 640 亿,主要动力来自人们对巴旦木、山核桃、碧根果、夏威夷果等高端坚果的消费热情。


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▍2005~2015 年坚果炒货行业收入变化(左)和 2015 年坚果炒货主要品类销售额占比(右)


最近五年,中国袋装瓜子收入也增长了 50%,但这正是瓜子市场剧烈萎缩的结果,由于瓜子消费需求不断减弱,不足以支撑遍地铺开的现炒零售方式,原来消费场景只限于列车和开会的袋装瓜子,终于成为瓜子的主流消费方式。


由于中国自给自足的粮食政策下,多数耕地被规划为谷物种植,即使在坚果种植区,也大都没有实现工业化,只能依靠人力种植采摘。所以,中国高档坚果很大部分来自进口。但这也不能阻止高档坚果逐渐取代瓜子,成为传统年节国人桌上的常物。


品牌推广


丰富的坚果选择让今天的中国年轻人有机会进化为更高级的啮齿动物。有着 110 年历史,全美排名第一的美国绅士坚果就凭借多样的美国特色口味及无壳特性,大受中国人欢迎。临近农历新年,绅士坚果天猫旗舰店不同口味的全家福坚果礼盒,也许可以让新年有点新味道。



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