幸福的北欧为什么有那么多人自杀|大象公会

2017-01-06 来源:大象公会 阅读:

为什么在人间天堂的北欧,自杀率同样居高不下?光照是如何影响我们的情绪的?PM2.5 伤害的只是我们的呼吸道吗? 


文|窦泽南


2015 年 4 月,联合国公布全球幸福指数报告,北欧五国(丹麦、芬兰、冰岛、挪威和瑞典)占据了前十名中的一半。


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▍2013~2015 年间幸福指数排名前十的国家


北欧人民为什么这么幸福?因为不幸福的人都已经自杀了。


这句笑话不能说毫无道理。北欧极高的幸福指数的另一面,是极高的自杀率,尤其是丹麦和芬兰,整个 20 世纪一直处于全球自杀榜前列,直到 90 年代才被原苏联各加盟国赶超。例如 80%以上土地被冰雪覆盖,常住人口只有 5 万出头的格陵兰,1968 年到 2002 年就发生了 1351 起自杀案,每年平均有 38 人自杀。


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格陵兰西岸中部的伊卢利萨特某处外墙涂鸦


北欧五国福利体系之完善妇孺皆知,为什么还有那么多人放着好日子不过?


最可能的一个原因是,高纬度地区黑暗漫长的冬天让人们的心情坏得不能再坏。


天气真能显著影响人的心情吗?大数据已经给出了肯定。2011 年,康奈尔大学的研究者分析了 1400 万条推特内容,结果发现,夏至日逐渐临近时,人们表达的积极情感确实比冬至日临近时更多。


早在上个世纪六七十年代,就有流行病学调查发现,生活在北半球高纬度地区的人抑郁症发病率更高,且与季节变换有很强的相关性。这一现象被精神病医生罗森塔尔命名为季节性情感障碍。罗森塔尔是一个习惯了约翰内斯堡热带草原气候的南非人,移居美国后,非常不适应纽约阴冷的冬季。


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季节性情感障碍的发病率和纬度相关性更明显。遍布阳光沙滩的佛罗里达,只有 1.4%会得这种病,而冰天雪地的阿拉斯加发病率则高达 9.9%。在北极圈(北纬 69 度)地区的调查显示,成年男性的发病率为 14%,女性则高达 19%。


季节性情感障碍的治疗没有抑郁症那么复杂。早在 1983 年,就有研究者发现,光照能够很好地缓解患者的抑郁症状。


方法很简单,每天早晨,将白色荧光光源置于距患者 12~18 英寸的位置,用 10,000 勒克斯 (相当于晴朗夏日早上六七点的阳光) 照射 30 分钟。治疗过程无需直视光源,允许吃东西或看书,只要睁开眼睛,保持清醒即可。2 至 4 周的光疗就可以取得平稳的抗抑郁效果,与药物联合治疗疗效更加持久。


季节变换和纬度分布都会影响光照时间,光照时间可能是造成季节性情感障碍的关键。奥地利的研究者使用 1970~2010 年间的气象记录,详细分析近 7 万个自杀案例,结果发现,即使控制了季节变换,自杀当天的太阳辐射量,以及过去 4 天内的辐射总量,对于自杀仍有很强的预测作用。


光照时间不仅受到季节、纬度的影响,也和环境气候及空气污染物密切相关。


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▍以色列南部的沙漠地区内盖夫


典型如以色列的内盖夫。该地气候变化剧烈,年降水量不到 200mm,还比不上北京夏天里的一场暴雨,只要来自死海的东风一登陆,就会带来大量沙尘。该地区医疗记录显示,每当有东风时,人们的心理问题和自杀尝试都会随之增多,风力越大,刮得越久,心理问题也就越严重。而来自西面地中海的海风,影响就不太明显。2014 年的一项研究发现,沙尘中的主要污染物 PM10,可以完美地解释当地风向与自杀率之间的关系。


加拿大学者发现, PM2.5、硫化物、氮化物等空气污染物水平与抑郁症急诊量的数据显著相关。PM2.5 每增加 7.12(μg/m³),抑郁症急诊量就会上升至 1.014 倍。如果按照这一数值估算,PM2.5 增加 712,也就是北京人民比较习惯的水平时,抑郁急诊量应该上升 1.014 的 100 次方,约为 4 倍。


不过,这么简单的估算当然是不准确。在该研究取样的几座城市中,PM2.5 污染物最高水平只有 67.7(μg/),这一范围内,污染物对太阳辐射的影响还比较有限。


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▍可影响太阳辐射的污染水平


光照是怎么影响到抑郁甚至自杀行为的?具体的生理机制还不是很明确。根据已有的研究来看,有几个主要的关键点,血清素、褪黑素、昼夜节律、睡眠。


血清素,又称 5-羟色胺,是人类情绪调节中至关重要的一种神经递质。目前主流的抗抑郁药物,作用机制就是通过抑制突触间血清素再回收的过程,来改变这种神经递质的浓度。有研究报告称,血清素的一种转运蛋白的水平会随季节出现周期性的变化。


褪黑素是大脑松果体分泌的一种激素,调节人类的昼夜节律。褪黑素的分泌活动对光照有着高度敏感性。在黑暗环境中,褪黑素分泌量迅速增加,人会感觉到疲劳、困倦、欲睡。而强光照射则可以有效抑制褪黑素的分泌。由于褪黑素是在血清素的基础上进一步合成的,所以一个人体内的褪黑素和血清素水平之间存在一定关联,一般是此消彼长的关系。


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▍光照会影响褪黑素的分泌


可能的假设是,光照通过对人睡眠、昼夜节律产生影响,干扰到了血清素和褪黑素代谢的过程,进而造成人体内平衡的紊乱,最终出现抑郁。一个极端的例子是,在北极圈以内的一些地方,季节性情感障碍不但表现为冬季型,还会出现夏季型,因为极昼会使人出现各种各样的睡眠障碍,进而情绪失控。


需要说明的是,抑郁症是一种非常复杂的“生理-心理-社会”疾病,光照只是其中的一个影响因素。不好的天气是否会导致一个人抑郁,很大程度上取决于这个人自身的遗传特点和成长经历。


知名文化学者于丹就曾在参观完景色绮丽的马丘比丘后说,如果空气净化器没有用的话,“凭自己的精神防护”,也可以“不让雾霾进到心里”。随着没有“精神防护”的人逐渐离去或消失在雾霾里,中国人民的幸福感可能会在未来的几年中获得显著地提升。


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标签: 自杀   褪黑素   光照   影响  

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